伊丽莎白济贫法

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圈地运动以后英国偷盗者、流氓人、乞讨者增多,社会不安因素急剧增加。1601年英王室通过了一个新法案:《伊丽莎白济贫法》。作为英国第一个重要的济贫法,它不仅是这一法律制度的发端,而且为这一法律制度的发展确定了基本原则,因此也被称为世界上最早的社会保障法。

法案介绍

根据《伊丽莎白济贫法》,治安法官有权以教区为单位管理济贫事宜、征收济贫税及核发济贫费。救济办法因人而异,凡年老及丧失劳动力的,在家接受救济;贫穷儿童则在指定的人家寄养,长到一定年龄时送去作学徒;流浪者被关进监狱或送入教养院。这一法律遵循的基本原则就是,让那些没有工作能力的人,如孤儿、无人赡养的老人和身体残疾的人,得到救济或赡养;给那些有劳动能力的人一份工作,让他们能够以此谋生。

此后,英国政府又在这部法律规定的原则基础上,颁布了一系列相关的法律。1662年,斯图亚特王朝通过的《住所法》,这部法律规定,贫民须在其所在的教区居住一定年限的,可以获得救济。1723年又进一步规定,受救济者必须进入济贫院。由于在执行中问题多多,1782年,政府又作出相反规定,除了年老及丧失劳动力的人必须集中起来接受救济,对有劳动能力的人仍采用把原料发给他们,让他们在家做工的办法进行救济。1793年对法战争开始后,各地发生抢粮事件,于是伯克郡济贫官员于1795 5月在斯皮纳姆兰村开会,决定向收入低于公认最低生活标准的工人提供补助,允许他们在家得到救济,即所谓斯皮纳姆兰制。此后,这一制度在英国各郡广泛采用,成为缓和阶级矛盾的重要措施。

但是,工业革命后,英国大规模使用机器,家庭手工业趋于没落,造成了大量无业流民。贫困化加剧使得政府用于贫民救济的财政支出数额增加。在这种情况下,政府认为旧的济贫法已经无法适应形势的需要。

法案修正

1834年议会通过《济贫法(修正案)》(The Poor Law Amendment Act of 1834),这是1601年以后最重要的济贫法,史称新济贫法。该法取消了斯皮纳姆兰制的家内救济,改为受救济者必须是被收容在习艺所中从事苦役的贫民。但是,所内的生活条件极为恶劣,劳动极其繁重,贫民望而却步,被称之为劳动者的巴士底狱。有人这样描述济贫院的基本情况:在砖铺的地面上到处是贫困的妇女以及满脸脏物到处乱爬的孩子,老年妇女躺在床上气喘吁吁无法动弹,或围坐在火炉旁大声咳着,老年男子弓着背忙着活计,苟延残喘。政府就是用这种方法来减少受救济的人口和济贫的支出。

可以说,这部新的法律不仅没有改善工人的生存状况,反而使他们陷入更加绝望的境地。

在管理上,中央设置三人委员会,在地方各教区联合区组成济贫委员会,管理济贫事宜。1847,中央的三人委员会改为济贫法部。1871年,济贫事务改由地方政府部管理,但习艺所的惩治原则一直未变。

20世纪以来,济贫法的重要性逐渐降低。待到1946年的《国民保险法》和1948年的《国民救助法》通过后,卫生部主管的社会保险已完全代替济贫,济贫法失去作用。

苏格兰的济贫制与英格兰和威尔士的相似,但在1707年英格兰和苏格兰两王国合并后,由议会通过专门适用于苏格兰的法律。这里没有象英格兰和威尔士那样的教区联合区和济贫委员会的组织,且在1921年以前没有救济有劳动力的失业者的法律。

英国济贫立法对社会工作的影响

英国是最早实现工业革命的国家,同时它也是最早遭受贫困问题困扰的国家,贫困的大范围发生也逼迫着当时的英国政府不得不直面这个问题,面对贫困的威胁,英国政府首先采取了立法手段来回应。早在1349年,英王爱德华三世颁布了一部劳工法,虽然这不是一部济贫立法,但是它的立法思想对以后的济贫立法则有着直接的影响,1348年英国发生黑死病后,造成劳动力严重短缺,工资上涨。地主雇不到劳工,即使雇到了,工资也很高,这种状况直接影响了当时英国社会的发展与稳定,为了控制这种状况,当时的英国政府颁布了劳工法,规定所有有劳动能力而没有资产的劳工,必须接受任何雇主的雇佣,以防止劳工离开教区。同时规定国民不得提供任何救济给有工作能力的乞丐。

这里对劳动力进行统一控制,以及有劳动能力的乞丐概念的提出,直接影响到以后的济贫立法,特别是有劳动能力的乞丐的概念,在以后的有关济贫立法乃至社会福利制度中产生了广泛的影响,英国真正的济贫立法是从1531年和1536年亨利八世颁布的两部济贫立法开始的,在这两部济贫立法中,都继承了爱德华三世的劳工法中有工作能力的乞丐的概念及基本原则,是指救济无劳动能力的乞丐,对于有劳动能力的乞丐,在强迫他们通过工作换取救济。

1572年英国女王伊丽莎白签署的《帕里斯石济贫税》法案,第一次提出了征收一般税作为济贫基金,用于救济贫民,征税救济平民,意味着政府开始正式承担起救济平民的责任。

在英国的济贫立法中,最完备、执行时间最长,同时也是影响最大的一部济贫立法是1601年的伊丽莎白《济贫法》,这部济贫法是英国第一部成文的济贫立法,英女王政府综合以前的各种济贫法案,颁布了这部济贫立法,这部法案的颁布,一方面推动了英国福利社会的制度化进程,另一方面则直接推动了社会工作专业的前身,志愿助人活动的发展。

伊丽莎白济贫法对社会工作发展的意义主要体现在以下几个方面,首先政府负起了社会救助的责任,并直接参与了社会救助活动的组织工作,在这某种意义上为社会工作的诞生创造了一个合法性前提,使社会工作专业的诞生有了良好的社会基础。

其次,伊丽莎白济贫法中有劳动能力的乞丐的概念,蕴含了助人自助的思想,尽管我们不能将济贫法时代的有劳动能力的乞丐的概念等同于今天的助人自助,甚至其中关于人的价值的理解是完全不同的,但是我们却不能否认它是助人自助观念的一个制度性来源,这既是一个救助原则,又是一个救助理念。同时在基本法中确定有劳动能力的乞丐的概念,对不同情况的平民施以不同的救助方式,这也是使社会资源得以更有效的利用的一个必要措施,也可以避免刺激一些人的懒汉思想。

再次,对于社会工作专业的发展来说,伊丽莎白《济贫法》最重要的作用还在于它确定由专门人员从事济贫救助活动,从某种意义上来说,我们可以将救助人员的专门化视为社会工作职业化的开端。

最后伊丽莎白济贫法所实施的院外救济,也是社会工作提供服务的一种基本形式,总而言之,伊丽莎白济贫法对现代社会工作专业的产生发挥了极其重要的作用

 

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创建者:春哥

创建时间:2018-06-23

更新时间:2018-06-23

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